10 tips voor de (startende) product owner

Het was ergens in het voorjaar van 2016 toen mijn voormalige werkgever met de handen in het haar zat. In het midden van de strijd (het bouwen van een nieuw e-commerce platform) hield mijn collega, de project manager, het voor gezien. Met een project wat niet wilde vlotten (ik bespaar jullie de details) zat er maar één ding op: voor het eerst agile werken, startend met het aanstellen van een product owner.

Als project manager met een rijke ervaring binnen e-commerce werd ik gevraagd om deze rol op me te nemen. De rol “product owner” was nieuw voor mij, dus ging ik op zoek naar informatie op het internet. Ik vond veel (héél veel) informatie, maar weinig praktische handvatten om vanuit ‘green field’ (binnen een typisch waterval project organisatie) mijn rol op te bouwen. Aangezien ik jullie mijn leed wil besparen, deel ik hierbij mijn 10 belangrijkste tips voor een startend product owner in een grote organisatie:

1. Ken je stakeholders

Ze zitten vaak verscholen in de krochten van je organisatie, maar zorg dat je de juiste experts en beleidsmakers om je heen verzameld en houdt. Goed product ownership start met goed stakeholder management. Begrijp de zorgen en uitdagingen van iedere stakeholder en wees eerlijk en transparant. Doe geen loze beloften en sta open voor input. Misschien ben je onderdeel van de IT organisatie, misschien niet: word vrienden met ze, je gaat ze hard nodig hebben.

2. Vind eensgezinden

Vooral binnen conservatieve (“waterval” minded) organisaties is het belangrijk dat je mede-agile-evangelisten vindt en dicht bij je houdt. Ga samen pionieren, maak agile bespreekbaar (van de kantine tot de directiekamer)… spread the word!

3. Vorm je backlog

Waar begin je? Bekijk binnen je ‘product’ naar lopende projecten, onderzoek je markt en vergaar inzichten van je stakeholders én (last but not least) klanten. Bepaal op basis van de bedrijfsdoelstellingen en marktbewegingen wat de factoren moeten zijn die je prioriteitsstelling bepalen.

4. Begin klein

Probeer geen bergen te verzetten, maar focus je op haalbare doelen. Stap voor stap behaal je jouw resultaat, maar begrijp dat dit tijd kost. Leer je team kennen, support waar nodig, en haal onzekerheden en barricades weg. Als product owner ben je verantwoordelijk om de backlog te bepalen, zorg dus dat vanaf de start de prioriteiten duidelijk zijn.

5. Houd vast aan je scope

In project management-land is de term “scope creep” geen vreemde. Door de komst van nieuwe ideeën, wensen, eisen en problemen groeit de scope van je initiatief of epic gestaagd. Enorm verleidend en daardoor vervelend, wetende dat de volgende epic (met hoge business waarde) staat te popelen om onder handen genomen te worden. Dus ‘stick to your guns’, en hou vast aan je initieel bedachte plan en omvang.

6. Analyseer en rapporteer vooruitgang

Meten is weten. Om je stakeholders zich achter je te laten scharen is het belangrijk om aan te tonen dat jouw team levert, dat ze meerwaarde bieden voor je organisatie. Stel daarom van te voren duidelijke SMART doelstellingen, doe een 0-meting en analyseer het effect wat jouw verbeteringen teweegbrengen. Zonder data, geen aantoonbaar succes.

7. Motiveer en ontzorg je team

Met het verdelen van je aandacht over al je stakeholders en klanten vergeet je snel jouw draaiende motor: het team. Indien agile voor je organisatie (relatief) nieuw is, betekent dat voor je team ook schakelen. Al die ritueel meetings, waaronder die beangstigende sprintdemo, vergen veel en moeten dus ook begeleid worden. Probeer je team zoveel mogelijk te laten focussen op één of enkele initiatieven en hou ze buiten jouw (politieke) discussies met stakeholders. Focus en motivatie is hét belangrijkste.

8. Succesen vieren en delen

Om meer zichtbaarheid te creëren binnen je organisatie en je team waardering te tonen, adviseer ik je: vier belangrijke mijlpalen. Dit wordt vaak vergeten, maar zorgt voor een goede boost in motivatie en helpt om de waarde van je team (en agile aanpak) aan te tonen. Daarbij, een feestje is nooit weg, toch?

9. Optimistisch zijn

Zoals voor iedere ondernemer geldt, wees optimistisch. Het leven van een product owner gaat zeker niet over rozen, maar laat je schouders nooit zakken. Zie kansen en benader ieder probleem als een uitdaging. Jouw houding straalt uit op jouw stakeholders en jouw team, dus geef het juiste voorbeeld.

10. Blijf leren, probeer!

Zowel jezelf als je team kan altijd verbeteren. Spar met je team (woon retro meetings bij) en mede product owners, woon events bij en abonneer jezelf op vakliteratuur en nieuwsbrieven. Probeer nieuwe manieren uit om te scorecarden, je stakeholders te informeren, meetings te faciliteren, et cetera et cetera. Ook je persoonlijke ontwikkeling heb je zelf in de hand.

Vond jij dit artikel interessant? Deel het op je social kanaal of laat een opmerking achter.

Een antwoord op “10 tips voor de (startende) product owner”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *